la biographie

Américain, contemporain.
Né en 1932 au Kentucky.

Jessie Dunahoo est élevé dans une ferme du Kentucky à une époque où l'aide pour les personnes ayant un handicap était bien plus limitée qu'aujourd'hui. Sourd dès la naissance, Dunahoo perd un peu plus tard l'usage de ses yeux. Bien qu'aucun document officiel existe à ce sujet, on pense que Dunahoo a fréquenté une école pour aveugles au Kentucky pendant au moins deux ans. Il a été sinon largement laissé à lui-même. Vivre dans une ferme dans les années 1930 et 40 avait cependant certains avantages et a permis à l'artiste d'explorer et de manipuler l'espace. 

Utilisant de la boue, une brosse et des débris trouvés, Dunahoo a créé des sculptures en terre ainsi que des sentiers sur le terrain jouxtant la maison familiale. Dunahoo s'est également servi de clôtures et d'arbres pour y accrocher des arbres tronqués, des cordes et des câbles qui peuvent être saisis et filés, créant une carte en trois dimensions qu'il utilise pour se guider dans l'espace, une pratique qu'il a maintenue toute sa vie, même après avoir été pris en charge par les services sociaux et placé dans un foyer d'État. 




Au fil du temps, l'environnement artistique de Dunahoo s'est agrandi et a évolué vers la création de pans de matériaux trouvés et cousus entre eux, tels que des sacs d'épicerie, de la ficelle, des morceaux de tissu  et de vieux vêtements. Par le truchement d'un interprète, Jessie décrit ses œuvres comme des refuges. Il les installe dans sa cour et sa maison, recouvrant les murs, le plancher et le plafond. Conscient du regard des autres sur ses constructions, Dunahoo ne rechigne jamais à jouer les guides autour de ses créations pour les visiteurs intéressés. Outre son domicile, Dunahoo  dispose d'un studio au sein de la Latitude Artist Community de Lexington (Kentucky).

- Phillip March Jones

CV

Expositions sélectionnées
2008, Folk Art Takes a New Form, Artsplace Gallery, Lexington
2008, Jessie Dunahoo, Andrew Edlin Gallery, New York
2007, Recycled, Lexington Art League, Lexington
2005, Rasdall Gallery, University of Kentucky, Lexington

Collections sélectionnées
Institute 193, Lexington
 

Bibliographie sélective
Isaacs, Barbara, "An Impressive Touch of 'Genius' Jessie Dunahoo," Lexington Herald-Leader, 22 novembre 2008.
Clark, Robbie, "Blind Ambition," W Weekly, 2 août 2007.

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