Les tisserandes de Gee’s Bend
Américain, XIXe siècle.
Gee's Bend, Alabama.

Depuis le milieu du XIXe siècle, les femmes de Gee's Bend, un hameau reculé de l'Alabama, confectionnent des courtepointes remarquables par leur simplicité géométrique et leur esthétique moderne. Ces véritables œuvres d'art improvisées sont généralement tissées avec des robes et vêtements de travail, de sacs d'aliments et des restes de tissus, perpétuant une vieille tradition de fabrication de textile pour la maison. Gee's Bend est l'un des rares endroits où les collectionneurs et chercheurs ont été en mesure d'identifier des courtepointes fabriquées dans la même famille par trois ou quatre générations de femmes. Cette petite communauté solidaire et isolée a su produire et préserver des œuvres qui témoignent de contacts visuels entre les artisanes et les générations. Peu de communautés peuvent se targuer d'une telle réussite artistique, qui est en partie due à l'isolement géographique de Gee's Bend et à un degré inhabituel de transmission d'un savoir-faire.





Ressemblant à une île intérieure, Gee's Bend se trouve presque encerclé par la rivière Alabama. Le hameau compte quelque 700 habitants, pour la plupart des descendants d'esclaves qui pendant des générations ont travaillé sur la plantation de Pettway. Des centaines  de courtepointes, les plus anciennes datant des années 1920, ont été produites à ce jour par les tisserandes de Gee's Bend.  Remarquables par leur imagination visuelle qui repousse les limites expressives du genre, les courtepointes de Gee's Bend constituent un chapitre important dans l'histoire de cet art et de l'art afro-américain en général.

- Phillip March Jones

CV

Selected Exhibitions
Outliers and American Vanguard Art, National Gallery of Art (WASH DC), High Museum of Art (Atlanta), Los Angeles County Museum of Art, 2018-19
History Refused to Die, Metropolitan Museum of Art, New York, 2018
Revelations: Art from the African American South, Fine Arts Museum of San Francisco, 2017-18
Creation Story: Gee’s Bend Quilts and the Art of Thornton Dial, Frist Center for the Visual Arts, Nashville, TN, 2012
Gee's Bend: The Architecture of the Quilt, Philadelphia Museum of Art, PA, 2008
The Quilts of Gee's Bend, Museum of Fine Arts, Houston, Whitney Museum of American Art, New York, Milwaukee Art Museum, Cleveland Museum of Art, Corcoran Gallery of Art, Washington, DC, Museum of Fine Arts, Boston, 2002-06

Selected Collections
Fine Arts Museum of San Francisco
High Museum of Art, Atlanta
Metropolitan Museum of Art, New York
Milwaukee Museum of Art, Milwaukee
Museum of Fine Arts, Houston
Whitney Museum of American Art, New York

Selected Bibliography
My Soul Has Grown Deep: Black Art from the American South, exhibition catalogue for History Refused to Die, Metropolitan Museum of Art, New York, 2018
Creation Story: Gee's Bend Quilts and the Art of Thornton Dial, exhibition catalogue Frist Center for the Visual Arts and Vanderbilt University Press, Nashville, 2012.
Arnett, Paul, Joanne Cubbs and Eugene W. Metcalf, Gee's Bend: The Architecture of the Quilt, exhibition catalogue, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, 2008.

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